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Pianeti ‘in fieri’ sotto lo sguardo di Alma

Pianeti ‘in fieri’ sotto lo sguardo di Alma

Si trova a 470 anni luce di distanza dalla Terra, nella costellazione del Toro, e si diverte a fare l’hula hoop con ben due cerchi: la ‘ginnasta’ in questione è Dm Tau, una stella teen ager attorniata da due anelli concentrici, che, secondo recenti osservazioni condotte con il telescopio Alma dell’Eso, starebbero ospitando pianeti nascenti. I risultati dell’indagine sono stati pubblicati su The Astrophysical Journal Letters (articolo: “A Spatially Resolved au-scale Inner Disk around Dm Tau”); la ricerca, condotta da un gruppo di astronomi giapponesi, è stata coordinata dal National Astronomical Observatory of Japan ed è stata presentata proprio in questi giorni al convegno annuale dell’Astronomical Society of Japan.

Dm Tau, già oggetto di precedenti osservazioni, è ritenuta di grande interesse perché molto simile al nostro Sole; i suoi due anelli, infatti, si trovano ad una distanza comparabile, rispettivamente, a quelle tra il Sole e la fascia degli asteroidi e tra il Sole e l’orbita di Nettuno. Secondo, gli studiosi il sistema planetario che si starebbe formando intorno a Dm Tau sarebbe somigliante al nostro; quindi, studiare una situazione del genere può essere utile per comprendere ulteriori particolari sulla nascita del Sistema Solare.

Modelli preesistenti di Dm Tau avevano ipotizzato la presenza dei due anelli e anche il loro raggio; la conferma, però, è arrivata solo grazie alla sensibilità degli strumenti di Alma (immagine a questo link). L’anello esterno, in particolare, ha riservato delle sorprese: gli astronomi, infatti, hanno notato una specie di macchia molto luminosa e indicativa di un’elevata concentrazione locale di polveri, da cui potrebbe formarsi un pianeta dalle caratteristiche simili a quelle di Nettuno. Il prossimo passo per il team della ricerca sarà osservare i dettagli dell’anello interno, dato che la Terra si è formata in un’area simile intorno al giovane Sole; la distribuzione delle polveri in questo anello potrebbe fornire dettagli interessanti sulle origini di pianeti come il nostro.

Autore

Valeria Guarnieri

Nata in tempo utile per vivere sin dall'inizio il fenomeno Star Wars, lavora in ASI dal 2000 e dal 2011 si occupa di comunicazione web presso l'Unità Relazioni Esterne e URP dell'ente. Dedica la maggior parte del tempo libero alla montagna, suo grande amore.

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