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Una galassia fra le galassie

Looking deep into the Universe, the NASA/ESA Hubble Space Telescope catches a passing glimpse of the numerous arm-like structures that sweep around this barred spiral galaxy, known as NGC 2608. Appearing as a slightly stretched, smaller version of our Milky Way, the peppered blue and red spiral arms are anchored together by the prominent horizontal central bar of the galaxy. In Hubble photos, bright Milky Way stars will sometimes appear as pinpoints of light with prominent lens flares. A star with these features is seen in the lower right corner of the image, and another can be spotted just above the pale centre of the galaxy. The majority of the fainter points around NGC 2608, however, lack these features, and upon closer inspection they are revealed to be thousands of distant galaxies. NGC 2608 is just one among an uncountable number of kindred structures. Similar expanses of galaxies can be observed in other Hubble images such as the Hubble Deep Field which recorded over 3000 galaxies in one field of view.

Con lo sguardo puntato nello spazio profondo, il telescopio spaziale di Nasa/Esa Hubble cattura l’immagine della galassia Ngc 2608. Una galassia a spirale barrata, con numerose braccia ancorate alla barra centrale, che sembra una Via Lattea in miniatura. 

Le stelle in primo piano appartengono alla Via Lattea e nell’immagine appaiono come brillanti punti luce, un effetto dovuto all’ottica del telescopio, come quella nell’angolo in basso a destra e l’altra appena sopra il centro della galassia. 

Sullo sfondo dell’immagine, in lontananza, migliaia di galassie con caratteristiche affini a Ncg 2608, come nella foto scattata sempre da Hubble del Deep Field, che ha registrato oltre tremila galassie in un campo visivo.

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