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Vita in microgravità: i risultati del Twins Study

Vita in microgravità: i risultati del Twins Study

Nell’ambito del Twins Study condotto sugli astronauti gemelli Mark e Scott Kelly, un team ricercatori ha analizzato il modo in cui la permanenza nello spazio per lunghi periodi di tempo influenzi la regolazione delle proteine e dei metaboliti nel corpo e tutte le implicazioni che ne derivano a livello di salute sia durante che dopo il soggiorno spaziale.

Dopo la conclusione della “One Year Mission” di Scott Kelly e Mikhail Kornienko nel 2016, la Nasa aveva dato il via ad una serie di studi medici condotti sul comandante Kelly ed il proprio gemello omozigote Mark, anch’egli astronauta, rimasto a terra come soggetto di controllo. I risultati dello studio, pubblicato su Science, evidenziano che la problematica maggiormente riscontrata negli astronauti è una sindrome neuro oftalmologica, ovvero disturbi che colpiscono i meccanismi che controllano i movimenti degli occhi o la vista stessa, legati ad una esposizione prolungata in microgravità ma anche ad una predisposizione genetica. Inoltre, sono stati riscontrati alcuni cambiamenti cardiovascolari simili all’aterosclerosi e un’alterazione della pressione dei fluidi nel cervello.

Durante la permanenza in orbita di Scott Kelly, sono stati raccolti campioni biologici per creare una visione completa della situazione fisiologica e comportamentale del corpo umano. I risultati mostrano un aumento delle proteine del collagene nelle urine e un ‘rimodellamento’ vascolare. Il team sta attualmente completando nuovi studi finanziati dalla Nasa. “Lo studio sui gemelli Kelly ha dimostrato la resilienza e la robustezza di come un corpo umano può adattarsi ad una moltitudine di cambiamenti indotti dall’ambiente spaziale, come microgravità, radiazioni, disturbi circadiani, elevata CO2, isolamento da amici e famiglia e limitazioni dietetiche – ha commentato il primo autore dello studio Brinda Rana – “I risultati serviranno da apripista per futuri studi volti a comprendere meglio i potenziali rischi per la salute di missioni di lunga durata e lo sviluppo di contromisure personalizzate.”

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